Signification

Dépenser sans retenue. Gaspiller.

Origine

Avant l’invention de l’ampoule électrique, les chandelles étaient le seul outil dont on disposait pour s’éclairer.
Qu’elles soient fabriquées en suif ou en cire (pour les plus luxueuses), elles étaient très coûteuses.
Apparut au XVIe siècle, l’expression « brûler la chandelle par les deux bouts » signifie « gaspiller des choses qui ont de la valeur », en référence aux chandelles. En effet si la bougie se consume par les deux bouts, elle brule deux fois plus vite.

Usage

Après avoir brulé la chandelle par les deux bouts pendant 30 ans, le gouvernement met aujourd’hui en place une politique d’austérité…

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