Signification

Cela fait très longtemps.

Origine

On aurait pu penser que cette expression fait simplement référence à un bail de location d’appartement ou de maison pour signifier une longue période.
Mais la référence est plus précise car il s’agit en fait d’un bail de fermage.
Un bail de fermage est le contrat de location entre le propriétaire terrien et l’exploitant agricole. Ce genre de contrat est particulièrement long : au minimum 9 ans et le congés doit être donné au minimum 18 mois avant l’expiration.
Donc si l’on a pas vu quelqu’un ou quelque chose depuis un bail ça signifie que l’on ne l’a pas vu depuis très longtemps.