Signification

Devancer quelqu’un pour lui voler l’avantage, le supplanter.

Origine

Autrefois dans les sociétés principalement rurale, l’herbe avait la même symbolique que le pain. Elle représentait l’un des principaux moyen de subsistance notamment par le fait qu’elle permet de nourrir les animaux d’élevage.
Couper l’herbe sous le pied de quelqu’un c’est se servir juste devant cette personne, la prendre au dépourvu. C’est donc la devancer pour la priver de quelque chose qui lui semblait destiné.

Usage

Nintendo veut couper l’herbe sous le pied de ses concurrents en changeant d’orientation technologique.