Signification

Cette expression désigne la Chine.

Origine

La chine a une très longue histoire et a longtemps été une puissance prépondérante. Sa puissance était telle que ses empereurs croyaient qu’elle était le centre du monde.

Carte chinoise de 1424 (recopiée par un cartographe vénitien)

Usage

Grâce à la croissance insolente qu’elle connait depuis la fin des années 90, la chine pourrait reprendre sa place de première puissance et mérité de nouveau son titre « d’empire du milieu »…

Un commentaire

  1. Ferméledimanche dit :

    Les Chinois nomment leur pays Zhongguo, étymologiquement «pays du milieu». Cette appellation apparaît durant la période des Zhou orientaux, qui débute au VIIIè siècle avant notre ère. À l’époque, le pouvoir s’affaiblit. La Chine se morcelle en royaumes, les seigneurs s’affrontent. Les plus anciens, regroupés sur le cours moyen du fleuve Jaune (en Chine du Nord) se nomment eux-mêmes les «états du milieu», en opposition à ceux situés à leur périphérie. Le terme «empire du Milieu» est donc lié à la revendication d’une légitimité politique, et non à l’ethnocentrisme des Chinois.
    D’après Olivier Venture, maître de conférences à l’Ecole pratique des hautes études.