Signification

Prendre une décision irrévocable aux conséquences risquées.

Origine

Le Rubicon est un fleuve côtier du nord de l’Italie. À partir de 59 av. J.-C., il servit de frontière entre l’Italie romaine et la province de Gaule cisalpine.

Ce cours d’eau avait une résonance toute particulière dans le droit romain car aucun général n’avait l’autorisation de le franchir avec une armée; la loi protégeait ainsi Rome de menaces militaires internes.

Il devint célèbre quand Jules César le traversa avec ses légions en armes le 12 janvier 49 av. J.-C. sur les traces de Pompée. Il viola ainsi la loi du Sénat romain.

De cet épisode est née l’expression « franchir le Rubicon » qui a survécu jusqu’à nos jours.

Usage

Initiateur du Printemps arabe, le peuple tunisien a été le premier à franchir le Rubicon, pour chasser la dictature.