Signification

Traumatiser. Choquer au plus haut point.

Origine

Dans l’Antiquité Romaine, les condamnés étaient marqués sur le front avec un fer rougi pour qu’ils gardent la trace de leur crime à vie et que celle-ci soit visible de tous. Ce type de peine fut aboli en 1791, pour être rétabli sous l’Empire en 1806 et enfin être aboli définitivement en 1832. Les animaux eux aussi connaissaient le fer rouge, avant qu’il ne soit remplacé par un système d’étiquette percée sur leurs oreilles. C’est en référence à la souffrance endurée lors du marquage et des séquelles psychologiques que celui-ci laissait que l’on utilise aujourd’hui l’expression « être marqué au fer rouge », qui signifie que l’on est traumatisé par un événement.

fer rouge

Usage

Son licenciement après trente ans de service l’a marqué au fer rouge. Il espérait rester dans l’entreprise jusqu’à sa retraite.