Signification

Participer à une tache collective. Aider. Se montrer volontaire.

Origine

Cette expression très ancienne, remontant au moins au 13ème siècle, était à l’origine: « mettre la main à … »
De nos jours on y ajoute une référence à la pâte qui pourrait peut être évoquer le travail fastidieux du boulanger.
En effet ce travail est long et fatigant et il est bienvenue d’avoir de l’aide lors de cette tache.