Signification

Faire une gaffe grossière.
Aborder, sans aucun tact, un sujet à éviter et ne pas s’en rendre compte.

Origine

L’expression mettre les pieds dans le plat fait référence à une vaste étendue d’eau peu profonde que l’on appelait au XIXe siècle un « plat ».
Le fond d’un plat est habituellement boueux et lorsqu’on y met les pieds on trouble la clarté de l’eau.
En Provence « gaffer » ou « faire une gaffe » signifie « patauger dans la boue ». C’est par la référence à la boue provenant du plat que ces deux expressions se rapprochent.
On remarque aussi la métaphore qui symbolise par l’image de la boue, le malaise que l’on génère parmi son audiance lorsque l’on aborde maladroitement un sujet épineux. On a beau se débattre pour s’en extirper mais trop tard, le mal est fait. Le seul moyen de se rattraper c’est de ne rien faire (se taire).

Usage

En proposant le texte de loi sur la question du mariage gay, la gauche a mis les pieds dans le plat et a initié un débat de fond sur une question de société qui divise encore aujourd’hui.