Signification

S’effondrer au premier obstacle rencontré.
Être incapable de faire face à la moindre difficulté.

Origine

L’expression se noyer dans un verre d’eau s’adresse aux personnes qui ont tendance à exagérer les difficultés qu’elles rencontrent, de telle façon qu’elles leur semblent totalement insurmontables, alors même qu’elles pourraient être aisément résolues avec une meilleure maîtrise de soi.
Il s’agit d’une expression assez ancienne car elle a été recensée par l’Académie Française dès 1718. A cette époque elle s’employait au conditionnel. « Il se noierait dans un verre d’eau » désignait un individu si malchanceux qu’un verre d’eau aurait suffit pour le noyer et l’emporter dans la mort.
À la fin du XVIIIe siècle, le sens de l’expression se noyer dans un verre d’eau évolue et désigne désormais une personne qui se laisse dépasser par les événements et par les difficultés aussi petites soient-elles.

Usage

Cette fille n’est jamais satisfaite, elle passe son temps à se lamenter sur son sort. De son point de vue rien ne va, elle se noit dans un verre d’eau.