Signification

Secret mal gardé.
Secret connu de tous mais sans que l’on sache qui est au courant.
Les gens qui sont au courant ne peuvent partager cette information car ils ignorent qui connait le secret. Ils ne peuvent avouer qu’ils savent pour ne pas dénoncer celui qui les a informés.
Le secret porte principalement sur le degré d’information que l’on peut manifester et qu’on suppose aux autres.

Origine

Polichinelle est un personnage de la commedia dell’arte.
C’est un personnage débrouillard et plein d’esprit.
Dans une de ses aventures, pour se venger d’un seigneur imbus de sa personne, qui se vante de sa légèreté à la danse, Polichinelle évoque devant le roi l’infirmité cachée de ce seigneur. Le roi ignorant tout de cette infirmité, Polichinelle la lui révèle sous le sceau du secret : ce seigneur aurait le corps totalement recouvert de plumes. Puis il fait de même avec tous les courtisans, en recommandant le secret à chaque fois. Très vite tout le monde est au courant…

Usage

La volonté du groupe pétrolier français Total de rapprocher ses activités de raffinage et de pétrochimie, évoquée par le quotidien les Echos mais non confirmée par la direction, est un secret de polichinelle, affirme la CGT du groupe dans un communiqué.