Signification

Être sous la protection de.

Origine

L’égide est l’arme de Zeus.
Servant aussi bien à la défense qu’à l’attaque, elle est le symbole de la toute puissance.
Cette arme est souvent associé à Zeus, que l’on nomme le porte-égide, mais il n’est pas rare qu’il la \ »prête\ » à Athéna ou Apollon.
On ne sait pas exactement en quoi consiste cette arme. « Aigis » signifiant peau de chèvre en grec, on en déduit qu’il s’agit d’un bouclier car dans l’antiquité les boucliers étaient souvent recouvert d’une peau de chèvre.
Selon Euripide, l’égide serait une cuirasse recouverte de la peau de la Gorgone tuée par Athéna. Il s’agirait d’un jeu de mot faisant allusion au fait qu’Athéna se serait ruée (même étymologie en grec) au combat…\nPour Eschyle, l’égide est uniquement une peau de chèvre qu’Athéna pourrait tendre pour en faire une voile de bateau et être portée par les vents.
Bien que l’on ne sache pas exactement ce qu’est cette arme elle n’en reste pas moins terrifiante:

De son côté, le fils de Cronos saisit son égide
Aux mille franges d’or : il couvrit l’Ida de nuages,
Lançant l’éclair à grands fracas et secoua le mont,
Donnant la victoire aux Troyens et faisant fuir les autres.

Iliade (XVII, 593-596).