Signification

Un événement inattendu, ayant de graves conséquences, souvent catastrophiques.

Origine

Cette expression fait référence à la bataille navale qui opposa la flotte britannique à une coalition franco-espagnole au large du cap de Trafalgar (proche du détroit de Gibraltar, à l’extrême sud de l’Espagne).
Cette bataille qui eut lieu le 21 octobre 1805 vit la victoire écrasante de la flotte Britannique malgré son infériorité numérique.
La flotte de Napoléon fut anéantie, et depuis aucune flotte française ne se risqua à affronter la Royal Navy en haute mer.
Pour l’Espagne la perte de sa flotte lui fit perdre l’essentiel de son poids politique.
Un coup de Trafalgar est donc un événement ayant de grandes répercussions et marquant les esprits à long terme.

Bataille navale de Trafalgar