Signification

Un danger permanent. Une situation très risquée.

Origine

Damoclès était un des courtisans de Denys l’ancien, le tyran de Syracuse.
Lassé des flatteries de Damoclès, Denys lui proposa de prendre sa place pour une journée.
Au milieu du festin, Damoclès en levant la tête remarqua une épée suspendue au-dessus de lui. Elle n’était retenue que par un crin de cheval.
Cette épée symbolisait le risque d’assassinat dans lequel vivait le tyran Denys.
Avoir une épée de Damoclès au dessus de la tête c’est vivre dans la crainte d’un coup du sort.
Avoir peur de voir sa situation s’effondrer à tout moment.